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关注新冠病毒变异毒株(上):德尔塔毒株为何如此厉害

发布日期:2021-08-09  08:36:19 来源: 浏览次数: 字体:[ ]

最初在印度被发现,后来传到英国,目前在美国等多国流行的新冠病毒变异毒株德尔塔(Delta),最近波及我国多个省份。多位专家表示,在目前所发现的新冠病毒变异毒株中,德尔塔毒株传播力最强,同时具备潜伏期短、病毒载量高、发病进程快等特点。德尔塔为什么这么厉害?

扩散速度惊人

据世界卫生组织消息,目前对疫情影响最大的新冠突变毒株分别为:阿尔法(Alpha)毒株、贝塔(Beta)毒株、伽马(Gamma)毒株和德尔塔毒株。在我国近期发生的几起新冠肺炎疫情中,确诊病例感染的毒株均为德尔塔变异毒株。

730日,江苏省南京市召开新闻发布会。通报称,目前已完成本土疫情相关的52个病例的病毒基因测序工作,均属于德尔塔毒株。

据海南省卫生健康委发布的通告,81日,在海口市发现外省输入本土新冠肺炎确诊病例(轻型)1例。经对阳性样本基因测序,初步判定为德尔塔变异毒株。

82日,河南省郑州市召开新冠肺炎疫情防控新闻发布会表示,经基因测序,最初2名感染者与由缅甸入境并在郑州市六院进行治疗的确诊患者的毒株高度同源,均为德尔塔变异毒株。

据《湖南日报》82日消息,湖南省疾控中心已完成20例新冠病毒标本测序,已经完成测序结果的标本均为德尔塔毒株,与南京病例感染病毒高度同源。

83日,山东省烟台市召开疫情防控新闻发布会表示,烟台市经济技术开发区确诊2例新冠肺炎轻型病例,经烟台市疾控中心复核并确定为德尔塔变异毒株。

其实,早在今年4月印度新冠肺炎疫情大暴发时,名为B.1.617的突变株系便以其惊人的扩散速度引起广泛关注。B.1.617的一个分支——B.1.617.2,就是德尔塔突变毒株。它不仅很快成为英国新增病例中最主要的病毒毒株,还在7月下旬占据美国新增病例感染病毒的八成以上。

自我复制能力更强

《中国疾病预防控制中心周报(英文)》629日在线发表了广东省疾控中心等机构研究人员的论文。文章分析了广东省5月、6月新冠变异毒株德尔塔的传播动力学数据:德尔塔变异株的平均潜伏期为4.4天,比武汉报告的5.2天(20203月发表于《新英格兰医学杂志》)要短;病毒传播的平均代际间隔为2.9天,比湖南报告的5.7天(20213月发表于《自然通讯》)要短;64.7%的传播事件发生在病例出现症状前,比之前报告的59.2%20213月发表于《自然通讯》)要高。文章指出:抑制变异毒株的快速传播和隐性传播是重中之重。

之前,阿尔法毒株因为自我复制能力和传染能力强,很快就在全球占了主导地位。而德尔塔毒株自我复制能力和传染能力都更强。可以说,它是一个在进化上具有优势的毒株。香港大学李嘉诚医学院生物医学学院金冬雁教授介绍,一般来说,在上呼吸道复制得比较好的病毒更容易传播,德尔塔的特点就是,在上呼吸道能够复制得特别好,病毒载量特别高。年轻人由于活动性强,所以感染的概率会较高

2020年年底引发全欧恐慌的阿尔法毒株,到现在的德尔塔毒株,其间不时出现加州突变株、德州突变株等,新冠病毒变异意味着什么?

新冠病毒(2019-nCoV)属于β属的冠状病毒,它利用表面的刺突蛋白结合细胞受体,进而入侵细胞。刺突蛋白也是免疫系统识别病毒、以抗体中和病毒的重要结构。阿尔法、贝塔、伽马和德尔塔这4种新冠病毒变异株正是因为刺突蛋白的一些关键位点发生突变,从而导致了变异毒株在与细胞受体或者与中和抗体的亲和力发生了明显变化。

任何病毒都会发生突变。从新冠病毒目前的情况来看,大部分变异是点突变,即单个核苷酸的改变。新冠病毒有3万个核苷酸,如果只改变了一个核苷酸,大多数情况下不足以根本改变病毒的特性。此次德尔塔的变异由多个点突变组成。到底哪几个点发生突变,还需要进一步研究。金冬雁说。

延伸阅读

除新型冠状病毒外,人类已知的冠状病毒还有6种:HCoV-229EHCoVOC43SARS-CoVMERS-CoVHCoV-HKU1HCoV-NL63。目前,SARS-CoV引发非典的病死率近10%,但已销声匿迹。MERS-CoV引发中东呼吸综合征的病死率达35%~40%,但它只能从骆驼传给人,不能持续人传人。其他4种冠状病毒则在人群和社区中常年存在。

4种冠状病毒只引起普通感冒。但是,它们当初由动物跳到人间时,都引起过大流行。最近一次有记载的可能由冠状病毒引起的世界大流行,发生在1890年前后。在那之后,我们没有针对这4种病毒研制疫苗,因为它们引起的症状太轻微了。金冬雁认为,目前,对冠状病毒的研究还在进行时,需要时间和耐心。病毒变异只是人类抗击病毒道路上的小小挫折,将来可能还会有新的变异出现,不过,我们还是可以把它控制住。

 

 


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